Qui n’est pas familier avec cette sensation oppressante d’anxiété, qui, lorsqu’elle escalade, perturbe irrémédiablement notre existence ?

Cette émotion, bien que normale, peut se transformer en un handicap sévère lorsqu’elle se manifeste avec trop de vigueur ou de fréquence, prenant alors le visage des troubles anxieux.

Ces derniers se déclinent en diverses formes – anxiété généralisée, trouble panique, etc. -, impactant fortement les femmes plus que les hommes.

Les symptômes des troubles anxieux, autant psychologiques, tels que la peur ou le stress, que physiques, comme les palpitations, forment un fardeau au quotidien. Ces troubles peuvent se lier à d’autres problématiques de santé psychique comme la dépression ou encore les addictions.

Mais quelle est l’origine de l’anxiété ? Qu’est-ce qui nourrit son existence et sa persistance ? Comment l’approcher et la gérer ? Cet article vous dévoile sept clés essentielles pour vous aider à démêler les fils de ce phénomène complexe et trouver une voie vers l’apaisement.

Lecture rapide | Sommaire

Clé N°1. Éclairage sur l’anxiété : Définition et formes

Anxiété : Une réponse naturelle

L’anxiété, ce sentiment aussi normal qu’essentiel, agit tel un signal d’alarme intime qui nous engage à être vigilants face à un danger ou un stress imminent.

Elle nous enveloppe de sensations corporelles alarmantes et de pensées négativement chargées, nous sommant de réagir. Mais cet émoi interne ne devrait-il pas être passager ?

Quand l’anxiété persiste avec une intensité effrayante ou un caractère obsédant qui ne cadre plus avec les circonstances, elle devient cette entité problématique nommée troubles anxieux, ces manifestations psychiques qui déstabilisent notre quotidien.

Les différentes formes d’anxiété

Sous l’ombre des troubles anxieux se cachent des variantes aux contours et intensités distincts, à l’impact durable sur l’existence.

Parmi les visages les plus connus, on retrouve :

L’anxiété généralisée

L’anxiété généralisée est une présence impalpable mais constante, une inquiétude sans relâche qui paralyse et envenime la sérénité de presque toutes les scènes de la comédie quotidienne.

Cette constante nervosité s’installe insidieusement, rendant la détente et la concentration difficiles, privant de la jouissance des instants joyeux.

Le trouble panique

Une série de crises d’angoisse foudroyantes et aléatoires, accompagnées de symptômes corporels violents et de pensées de fin imminente. La crainte d’une récidive est tenace, ancrant l’évitement des scénarios potentiellement déclencheurs au sein de l’esprit.

Les phobies

Une frayeur déraisonnée et immense face à un élément précis qui effraie. Cette terreur commande à la personne d’esquiver l’objet de sa phobie ou d’affronter la rencontre avec une angoisse exacerbée.

Les phobies se déclinent en un répertoire inépuisable d’aversions particulières.

Le trouble d’anxiété sociale

Une appréhension disproportionnée liée au jugement d’autrui.

Les interactions sociales deviennent un terrain redoutable où chaque geste semble examiné, où le rouge de la honte, la gêne du bégaiement, la sueur de l’inconfort ou le tremblement de l’appréhension embellissent la crainte d’être jugé inadéquat.

Ces troubles, citadins du pays de l’angoisse (c’est joli, hein…), sèment le chaos dans les sphères intime, professionnelle, familiale et sociale de la personne, et il est fréquent qu’ils cohabitent avec d’autres tourments comme la dépression, les insomnies, les dépendances ou les troubles de l’alimentation.

Clé N°2. Comprendre les facteurs biologiques

Génétique et anxiété : Un lien établi

Le rôle potentiel de la génétique dans notre susceptibilité aux troubles anxieux ne saurait être sous-estimé.

Tout comme une ombre héritée, la vulnérabilité aux troubles de l’anxiété peut se transmettre à travers les générations d’une famille.

Les recherches démontrent avec force que les individus ayant des membres de leur famille – parents ou fratrie – confrontés à ces troubles, se trouvent également plus exposés à en souffrir.

Cependant, à l’heure actuelle, le mystère demeure car aucun gène spécifique n’a été clairement désigné comme le coupable. On suppose donc qu’une symphonie complexe de multiples gènes, en concert avec l’environnement dans lequel nous évoluons, joue cette mélodie de l’anxiété.

La chimie du cerveau : Le rôle des neurotransmetteurs

Les neurotransmetteurs, ces messagers chimiques du cerveau, orchestrent les interactions entre nos neurones – les cellules nerveuses maîtresses de notre pensée et de notre ressenti.

Leur influence s’étend à la modulation de notre état d’esprit, de nos émotions, de notre sommeil, de notre appétit et même de nos souvenirs. Certains de ces facteurs chimiques, notamment la sérotonine, la noradrénaline, le GABA et le glutamate, sont étroitement liés au phénomène de l’anxiété.

Un déséquilibre, qu’il s’agisse d’une production excessive ou insuffisante, peut semer le désordre au sein de notre système nerveux et attiser les flammes de l’anxiété.

Prenons pour exemple la sérotonine : ce neurotransmetteur, qui tire les ficelles de l’apaisement et lutte contre la dépression, lorsque déficient, peut accentuer l’anxiété et les sentiments dépressifs.

À l’inverse, un excès de glutamate, qui a pour effet de stimuler le cerveau, peut conduire à une suractivité cérébrale et une hypersensibilité au stress.

Les traitements pharmaceutiques destinés à lutter contre les troubles anxieux ont souvent pour objectif de moduler ces neurotransmetteurs, augmentant ou réduisant leur activité, et ainsi rééquilibrer notre chimie cérébrale.

Clé N°3. L’environnement et l’anxiété

Le rôle du milieu familial et socioculturel

Dans la vaste étendue de notre quotidien, l’atmosphère qui nous entoure, telle une étoffe invisible, tisse les contours de notre tranquillité ou, au contraire, de notre anxiété.

Le contexte familial, ce théâtre de nos premières interactions, peut représenter un havre réconfortant ou devenir la source d’un stress latent. Tout dépend de la teneur des échanges, de la chaleur des liens, des attentes implicites et des valeurs partagées.

Il est dit, et des recherches le confirment, que la progéniture de géniteurs eux-mêmes angoissés ou protecteurs à l’excès est davantage susceptible à la floraison d’inquiétudes en leur âme, évoluant parfois jusqu’à des troubles anxieux dans l’ère de l’adulte.

Le cadre socioculturel n’est pas en reste : exposés aux influences médiatiques, aux règles sociales, à diverses formes de pression et de discrimination, nous nous voyons façonnés par notre environnement.

L’on observe que dans des nations marquées par un haut degré de développement humain, la prévalence des troubles de l’anxiété est remarquablement plus élevée que dans celles où le développement reste limité.

Stress et événements traumatisants comme déclencheurs

Le stress se présente en bienfaiteur ou en bourreau : c’est la réponse instinctive de notre être à l’approche d’une menace, un appel à mobiliser nos arsenaux internes pour affronter l’adversité.

Mais que survienne une intensité excessive, une fréquence répétée ou une durée étendue, et notre équilibre flanche, laissant l’anxiété s’immiscer dans nos âmes.

Que ce soit les embûches quotidiennes comme le travail, les études, les interactions interpersonnelles, ou les catastrophes qui marquent une vie – cataclysmes de la nature, accidents, actes de violence – le stress n’est jamais loin.

Ces tragédies, lorsqu’elles secouent notre monde, rongent notre psyché d’une douleur aigüe, éveillent un sentiment d’impuissance qui pétrifie, et parfois, insufflent la crainte mortelle.

L’éventuel résultat : un trouble de stress post-traumatique (TSPT), cette ombre à l’existence marquée par les réminiscences terrifiantes, les cauchemars dévorants, l’évitement systématique, une hypervigilance constante, et une détresse qui s’accroche désespérément à l’âme suite à cet événement dévastateur.


La + efficace des solutions commence ici.


Clé N°4. Les troubles physiques et psychiques associés

Les comorbidités médicales

Un trouble anxieux ne se présente que rarement en solitaire.

Non, il arrive souvent accompagné de divers malaises physiques qui viennent perturber l’harmonie du corps et de l’esprit. Ces déséquilibres peuvent tout autant être la semence que la récolte d’une anxiété profonde, quand ils n’en sont pas le combustible ajouté au feu.

Parmi les affections qui se tiennent fréquemment dans l’ombre de l’anxiété, nous trouvons :

Les désordres cardiaques

Quel tourment que l’anxiété, capable de déchaîner palpitations et oppressions thoraciques, d’exacerber la tension artérielle ou de provoquer des arythmies. Elle sème également les graines de troubles plus graves tels que les pathologies coronariennes ou les crises cardiaques.

Les troubles respiratoires

Que dire de la crainte oppressante induisant hyperventilation et sensations d’étouffement ? Ces troubles respiratoires, pouvant aller de la dyspnée à la bronchoconstriction, ont aussi le malheureux talent de rendre plus aiguës des maladies existantes telles que l’asthme ou encore la bronchite chronique.

Les perturbations endocriniennes

L’anxiété se joue des glandes hormonales – thyroïde, surrénales, ovaires – semant parfois le chaos dans leur fonctionnement et favorisant l’apparition de troubles tels que l’hyperthyroïdie, le diabète ou le syndrome des ovaires polykystiques.

Les soucis gastro-intestinaux

L’anxiété vient secouer notre ventre, causant nausées, vomissements, diarrhées et douleurs abdominales, sans oublier de nourrir le syndrome du côlon irritable ou d’accélérer le risque d’ulcères et de maladies inflammatoires intestinales.

Il devient donc crucial de consulter un médecin pour identifier et soigner ces pathologies, acteurs négatifs dans l’histoire de notre qualité de vie et de notre équilibre mental.

Les troubles psychiques associés

Les affres de l’anxiété viennent rarement seules, elles ouvrent souvent la scène à d’autres troubles psychiques, de gravité et de durée variables.

Ces troubles peuvent être les éclaireurs, les conséquences ou les amplificateurs de l’anxiété. Dans ce cortège de troubles psychiques fréquemment associés aux troubles anxieux, nous trouvons :

La dépression

La dépression est un sombre voile sur l’humeur, ponctué de tristesse profonde, de désintérêt, de fatigue, d’auto-reproches, de perte d’estime de soi, perturbations du sommeil, d’appétit ou de désir sexuel, parfois même d’idées suicidaires.

La dépression va souvent de pair avec l’anxiété, que ce soit en la précédant, en découlant ou en la cohabitant.

Les addictions

Les addictions forment un cercle vicieux de dépendance, que ce soit aux substances comme l’alcool, le tabac, les drogues ou les médicaments, ou aux activités telles que le jeu, le sexe ou internet. Les addictions et l’anxiété se tiennent souvent la main, se précédant l’une l’autre ou coexistant en un mélange toxique.

L’épilepsie

L’épilepsie est un trouble neurologique se manifestant par des convulsions récurrentes, l’épilepsie est souvent trouvée dans les entrelacs de l’anxiété, soit comme son prélude, soit comme sa suite, soit en coexistence dans un ballet neurologique complexe.

Il est donc d’une importance capitale de requérir l’aide d’un psychiatre ou d’un psychologue pour détecter et prendre en charge ces troubles, pouvant tant altérer la pièce de notre existence quotidienne.

Clé N°5. La place de l’apprentissage et de la perception

Les théories de l’apprentissage

Les cadres théoriques autour de l’apprentissage cherchent à élucider la manière dont les individus acquièrent et modulent leurs comportements, émotions et processus cognitifs.

Ces théories s’avèrent essentielles pour déchiffrer l’origine et la persistance des troubles anxieux. Trois modalités d’apprentissage sont fréquemment mises en avant comme génératrices d’anxiété :

L’apprentissage classique

L’apprentissage classique est un processus désigne la situation où un stimulus initialement neutre (tel qu’un chien) se trouve couplé à un stimulus aversif (comme une morsure) déclenchant une réponse émotionnelle de peur (ou angoisse).

Ce faisant, l’individu apprend à redouter le stimulus neutre, même dans l’absence du stimulus aversif. Cela peut expliquer, entre autres, les phobies spécifiques.

L’apprentissage opérant

L’apprentissage opérant est un type d’apprentissage qui révèle comment un comportement est intensifié ou affaibli par ses retombées.

Dans cet ordre d’idées, l’individu apprend à privilégier des comportements procurant bien-être ou évitant la douleur.

Cela se traduit, par exemple, par des stratégies d’évitement ou de fuite face à des situations génératrices d’anxiété, soulageant temporairement celle-ci, mais la renforçant à la longue.

L’apprentissage vicariant

L’apprentissage vicariant est un processus d’apprentissage par observation des modèles, incluant les parents, les pairs ou les médias.

De cette façon, l’individu apprend à reproduire ou à éviter des comportements, émotions et cognitions selon les répercussions observées auprès des modèles.

C’est le cas, entre autres, pour l’apprentissage de la peur ou de la confiance en soi tiré de l’exemple d’autrui.

A la lumière de ces théories, il est impérieux de comprendre que le traitement des troubles anxieux vise à dénouer les associations, comportements et croyances alimentant l’anxiété, et à inculquer de nouveaux mécanismes de gestion face aux situations anxiogènes.

La perception et les pensées négatives

La perception est le prisme à travers lequel nous décodons les signaux issus de notre entourage. Ce processus est teinté par nos vécus, attentes, émotions et convictions. Elle joue un rôle prépondérant dans l’anxiété en influençant l’évaluation que nous faisons des situations et événements.

Les personnes sujettes à l’anxiété ont une tendance marquée pour une perception altérée, conduisant à une surestimation des menaces, une sous-évaluation de leurs propres ressources et une anticipation systématique du pire scénario.

Ces pensées négatives alimentent l’anxiété et engendrent un cycle pernicieux. Ainsi, une personne redoutant la prise de parole en public pourrait se répéter :

« Je vais bredouiller, on va se moquer de moi, cela va être une humiliation ». Un tel monologue intérieur exacerbant l’anxiété peut diminuer l’efficacité et, de fait, donner raison aux craintes auto-prophétisées.

Face aux distorsions de perception et aux pensées négatives, des techniques cognitives sont préconisées afin d’identifier, de questionner et de substituer les schèmes de croyance irrationnels ou dysfonctionnels par d’autres plus réalistes et adaptés.

Par exemple, une personne craignant les discours en public pourrait se rassurer en se disant :

« Je suis capable de me préparer, l’assistance est bienveillante, je vais donner le meilleur de moi-même ».

Clé N°6. Les déséquilibres chimiques dans le cerveau

Le déséquilibre des neurotransmetteurs

Immergez-vous dans l’univers complexe de votre cerveau où les neurotransmetteurs, de petites entités chimiques, orchestrent la symphonie de vos pensées, de vos émotions et de vos comportements.

Ces substances fascinantes sont les gardiennes de votre bien-être mental, influençant tout, depuis votre humeur jusqu’à votre sommeil et votre mémoire. Isolons quelques acteurs clés comme la sérotonine ou la noradrénaline, gardiens de la tranquillité ou le GABA et le glutamate, régulateurs de notre réactivité face au stress.

Imaginez maintenant qu’un déséquilibre s’installe, perturbant cette harmonie délicate ce qui a pour conséquences un terrain propice à l’anxiété.

Par exemple, une carence en sérotonine peut être l’étincelle déclenchant un feu d’angoisse et de déprime. Inversement, un afflux de glutamate pourrait susciter une tempête interne, rendant le cerveau hyperactif face au stress. Les traitements modernes visent à rectifier ces déséquilibres, ajustant la présence de ces messagers chimiques pour restaurer la sérénité de l’esprit.

Effets des substances et médicaments

L’intrication délicate des substances et des médicaments avec notre cerveau est un ballet chimique aux multiples répercussions.

Considérez l’alcool, le tabac, la caféine ou certaines drogues récréatives, tous peuvent jongler dangereusement avec les niveaux de vos neurotransmetteurs.

L’alcool, par exemple, peut jouer le rôle d’un voleur, dérobant la sérotonine tout en gonflant les rangs du glutamate, semant ainsi les graines de l’anxiété.

Quant aux médicaments tels que les antidépresseurs et les anxiolytiques, ils tâchent d’équilibrer ces niveaux pour apaiser l’esprit. Pourtant, même ces alliés bien intentionnés peuvent parfois laisser des présents indésirables – pensez aux nausées ou à la baisse de désir -.

Avant d’accueillir ou d’exclure ces invités chimiques influents, il convient de consulter un médecin, professionnel qualifié pour remodeler le paysage mental sans provoquer de glissements de terrain émotionnels.

Clé N°7. Stratégies d’adaptation et gestion de l’anxiété

Les mécanismes d’adaptation sains et malsains

Devant l’inéluctable réalité des situations stressantes ou chargées d’anxiété, nous déployons des mécanismes d’adaptation.

Tels des remparts à notre bien-être, ces stratégies se déclinent en saines ou en malsaines, influençant notre capacité à affronter ou sombrer face aux défis.

Les mécanismes d’adaptation sains viennent à bout de l’anxiété, contribuent à la résolution des conflits, cimentent notre estime personnelle et préservent notre intégrité physique et psychologique.

Ces bouées de sauvetage se matérialisent sous diverses formes : relaxation, méditation, sport, humour, créativité, expression des sentiments, quête de support social, et autres.

En contrepartie, les mécanismes d’adaptation malsains nourrissent l’anxiété, détournent les problèmes, sape notre estime de soi et corrodent notre santé. Ils prennent la forme de ruminations, de déni, de fuite, de reproches, ou du recours à l’alcool, tabac, drogues, isolement, auto-critique, entre autres.

Pour naviguer sereinement dans le tumulte émotionnel, il est impératif de discerner et substituer les mécanismes d’adaptation malsains par leurs homologues sains, nous armant ainsi pour mieux réguler l’anxiété.

Gestion de l’anxiété au quotidien

Maîtriser l’anxiété en continu requiert l’application de stratégies efficaces, qui régulent nos symptômes, réorientent nos pensées et comportements, et subliment notre existence.

Ces stratégies encapsulent :

La respiration abdominale

La respiration abdominale consiste à respirer profondément et avec lenteur, en faisant bomber le ventre à l’inspiration et en le rétractant à l’expiration. Cette pratique abaisse le rythme cardiaque, diminue la tension artérielle et atténue le niveau de stress.

L’exposition progressive

L’exposition progressive est une méthode qui nous invite à nous confronter, avec méthode et détermination, aux situations ou éléments déclencheurs d’anxiété, en partant du moins menaçant au plus intimidant. Elle a pour effet de diminuer l’anxiété et de renforcer la confiance en soi.

La restructuration cognitive

La technique de la restructuration cognitive nous amène à identifier, questionner et remplacer les pensées négatives ou irrationnelles par des perspectives plus positives et réalistes. Elle permet de transformer la perception et l’appréciation des situations source d’anxiété.

La pleine conscience

La méditation de pleine conscience nous invite à focaliser notre conscience sur le moment présent, sans jugement ni réaction automatique. Elle aide à se concentrer sur le « ici et maintenant », au lieu de s’inquiéter du passé ou de l’avenir, qui sont souvent générateurs d’anxiété.

Ces stratégies s’acquièrent et s’affinent avec le soutien d’un professionnel de la santé mentale, tel qu’un psychologue, un psychothérapeute ou un psychiatre, ou encore des livres, des applications ou des sites web dédiés.

Conclusion

La nébuleuse de l’anxiété, tapisserie complexe et nuancée de facteurs interconnectés, tisse parfois dans nos esprits une toile d’incertitude et de mal-être.

Pour la démystifier et l’apprivoiser, je vous ai transmis sept clés essentielles qui illuminent les recoins obscurs de l’anxiété, dans sa forme biologique, son contexte environnemental, ses résonances psychologiques et enfin, ses manifestations comportementales.

En partageant ces connaissances, j’aspire à vous équiper d’outils significatifs pour naviguer à travers les marées quotidiennes de l’anxiété.

Dans l’éventualité où des troubles anxieux perceraient l’armure de votre bien-être, n’hésitez pas à tendre la main vers un thérapeute aguerri.

Ce professionnel de la santé mentale pourra vous guider vers une prise en charge personnalisée – un diagnostic affûté, un traitement bienveillant et un accompagnement diligent -.

L’anxiété, aussi impressionnante qu’elle paraisse, n’est pas une éternité gravée dans le marbre de l’existence. Elle se laisse domestiquer au fil d’une quête constructive de mieux-être, sous les auspices de l’assistance experte et de votre propre élan de changement.

D’ailleurs, si vous souhaitez vous défaire de l’anxiété et, ainsi, bénéficier de l’approche systémique de Palo Alto, une solution stratégique et brève orientée solutions, je vous invite à cliquer sur le lien ci-dessous.


La + efficace des solutions commence ici.


Ressources


Frédéric Arminot
Frédéric Arminot

Ancien grand anxio-dépressif, et victime d’angoisses aux multiples conséquences des années durant, je suis spécialisé dans le traitement des problèmes d'angoisse, d'anxiété, de dépression, de phobie, et de toc, et exerce depuis plus de 25 ans en qualité de comportementaliste (coach comportemental). Mes compétences dans les domaines de l'approche systémique de Palo Alto (approche stratégique et brève orientée solution) me permettent de résoudre 16 cas sur 17 en moins de 2 mois (95 % de résultats). Pour en savoir +, je vous invite à prendre connaissance du protocole de résolution de problèmes en ligne que j'ai conçu. Si vous le souhaitez, vous pouvez aussi bénéficier de consultations thérapeutiques en cliquant sur ce lien : Consultations thérapeutiques

Leave a Reply

Your email address will not be published.