Affirmation de soi: L’histoire de Nathalie, ou comment s’affirmer facilement

Affirmation de soi

Nathalie est une femme dynamique et courageuse. Chef d’entreprise, on pense qu’elle ne rencontre aucun problème d’affirmation de soi. C’est oublier que même les entrepreneurs ont des états d’âme. Comme tout le monde, les chefs d’entreprise ont des émotions qu’il leur est parfois difficile de contrôler. Nathalie fait partie de ces gens qui, même s’ils semblent établis et sûrs d’eux, n’en sont pas moins handicapés dans leur vie de tous les jours par de vieux démons affectifs. Chez Nathalie, le vieux démon est une histoire familiale mouvementée qui fragilise l’image qu’elle a d’elle même. Et ce, depuis longtemps.

Je vais donc vous raconter, si ce n’est l’histoire de Nathalie, comment cette femme de 50 ans apprend à revendiquer affirmation de soi et image positive. Un joli parcours pour une femme simple et courageuse.

Affirmation de soi: Quand s’affirmer est impossible

La première fois où Nathalie et moi commençons à travailler, je suis surpris par sa douceur. Par sa gentillesse. Ses fonctions et sa personnalité laissent penser qu’elle se bat depuis bien longtemps pour rester à la place sociale et professionnelle qui est la sienne.

Nathalie travaille dans les domaines de la communication. Elle dirige une agence spécialisée dans la conception d’outils de communication. C’est un marché concurrentiel qui nécessite de la réactivité et un entregent certain. Force m’est de constater que dans ce secteur d’activité, il est nécessaire d’être à la pointe. Voire d’être en avance sur les autres. Les temps sont ce qu’ils sont. Les responsables d’entreprises doivent se comporter comme des battants. Je déteste cette expression. Ou, pire, comme des requins aux dents acérés.

Comportements rendus nécessaires par un contexte social et économique particulièrement difficile. Il nécessite de perpétuellement se remettre en cause. Autant dire que c’est épuisant. A plus forte raison quand on a des problèmes pour s’affirmer. C’est dans un état d’épuisement avancé, nous parlons d’ailleurs de burn out, que Nathalie me consulte.

Affirmation de soi: Un sentiment de découragement constant

Elle est très angoissée à l’idée de continuer ses activités. Certains de ses clients sont odieux avec elle. Ils exigent toujours plus. Sans vouloir payer bien sur. Mais, ils ne veulent travailler qu’avec elle. En aucun cas avec l’un de ses collaborateurs. Ce qui n’est pas un comportement innocent comme nous le voyons plus loin.

Quand Nathalie me parle de son quotidien, je me rends rapidement compte combien elle est fatiguée. Elle ne sait plus comment faire. Elle ne cesse d’être la victime de certaines personnes toxiques. Aussi bien dans son univers personnel que professionnel. Elle manque d’énergie. Revendique des comportements plus respectueux. Mais cela ne donne rien. Elle est lasse.

Pire, elle a le sentiment que plus elle revendique, moins elle obtient. Ce qui, le temps aidant, génère chez elle une sorte d’anxiété. Je parle d’anxiété car, au final, elle est tendue en permanence. Elle dort mal. S’alimente peu. Sa relation avec son compagnon l’insécurise. Elle ne se sent ni soutenue, ni comprise. En bref, elle se sent assez seule. Comme livrée à elle même.

Affirmation de soi: Dénouer les fils

Dès la première consultation, Nathalie et moi entreprenons de dénouer les fils de sa situation. Quand j’écris cela, je pense à la nécessité impérieuse de comprendre ce qu’il se passe. Et de comment les choses se passent. En bref, si je comprends d’entrée le problème global, j’ai besoin d’aller dans le moteur.

Comme souvent, ce que je découvre m’aide à comprendre le comment du pourquoi. Nathalie considère que  sa mère ne l’aime pas vraiment. Dotée d’un comportement pervers narcissique, cette mère reproche à sa fille d’être gentille. Trop gentille. Gentille a tendance manipulatrice lui dit-elle. Le gag en pareille situation c’est que, vraisemblablement, la mère sait de quoi elle parle.

Cette mère donc, reproche à son enfant d’avoir des comportements de séduction. Autant avec les hommes qu’avec les femmes. Il semble donc évident que cette mère voit en sa fille une rivale. Depuis toujours, Nathalie essaye de comprendre ce qui peut susciter une telle animosité chez sa maman. Elle ne comprend pas. Sauf au cours de ses consultations avec moi.

Affirmation de soi: Un sentiment d’insécurité historique

Nathalie a un frère qui ne subit pas le même sort. Pour autant, lui non plus ne se sent pas aimé. Encore aujourd’hui, il essaie de soigner l’anxiété dont il est victime.

Des années se passent au cours desquelles Nathalie a toujours peur que sa mère l’invective. Elle grandit dans un environnement d’insécurité affective patent. Son père fuit ses responsabilités assez tôt. Il brille par son absence. Tant physique que psychique. La mère agit comme une matrone qui mène son monde à la baguette. Ce qui n’aide pas Nathalie à avoir d’elle une image positive. Partant, elle ne cultive pas les principes de base de la confiance en soi.

Très tôt, Nathalie exprime sa sensibilité. Elle s’intéresse à l’art. Comme à toute forme d’expression artistique. Très jeune, elle crée une société en lien avec cet environnement professionnel. A l’époque, il y a plus de 30 ans, tout est encore possible. Les risques sont minimes. Ce qui n’empêche pas la mère de Nathalie de lui signifier son désaccord. Sa désapprobation. Nathalie n’en n’a cure et persiste. Bien lui en prend.

Tout au long de ces années, Nathalie essaie, souvent avec succès, de s’entourer de collaboratrices qui partagent la même vision des choses qu’elle. Intelligemment, elle essaye de recruter des femmes et des hommes qui lui semblent capables de faire à sa place ce qu’elle n’arrive pas à faire. S’affirmer. Être sur de soi comme de ses compétences. Nathalie gère l’ensemble non sans dépenser une énergie folle. En effet, elle craint de ne pas être à la hauteur. C’est d’ailleurs comme cela qu’elle rencontre son futur mari.

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Affirmation de soi: Un positionnement infantile

Les années passent. Cette chef d’entreprise voit les comportements de ses clients changer. Ils deviennent de plus en plus exigeants. Acceptent de moins en moins de payer conformément à leurs demandes. La concurrence est rude. Les écueils professionnels nombreux.

La mère de Nathalie est de plus en plus active auprès de sa fille quant à lui exprimer son dédain. Nathalie se “bat” avec son frère pour savoir qui des deux s’occupe de cette mère toxique qui va vieillissant. Le frère a pris depuis longtemps la poudre d’escampette. Il vit à l’étranger. C’est donc à Nathalie qu’échoit la responsabilité de s’occuper de sa mère. Ce qui, bien sur, entretient le lien de subordination. Et ravive chaque jour un peu plus, la difficulté que Nathalie rencontre quant à s’affirmer.

Au delà de toutes ces explications très intéressantes, je souhaite que Nathalie identifie ce qui lui pose problème en matière d’affirmation de soi. A cette fin, je lui confie quelques exercices comportementaux. Je lui demande de réfléchir à deux questions. Celles-ci sont extrêmement importantes. Le contenu des réponses permet de confirmer, ou d’infirmer, ce dont je vous parle précédemment.

Très vite, à la faveur de sa seconde consultation, il s’avère que Nathalie a peur d’utiliser des modes d’affirmation de soi. Elle a peur de perdre l’approbation de sa mère. Laquelle, pourtant, ne vit plus avec elle. Très rapidement, il apparaît que face à la nécessite de faciliter l’affirmation de soi, Nathalie réagit comme une enfant. Elle est sidérée par sa propre histoire. Comme si sa mère est présente dans son quotidien. Tant affectif que professionnel.

Affirmation de soi: Apprendre à se lâcher

Une fois les réponses aux questions traitées et exploitées, je demande à Nathalie d’exprimer par écrit un certain nombre de choses. Je souhaite que, de façon déportée, Nathalie se libère de ses entraves affectives. Comme vous le savez, je ne suis pas favorable aux exercices d’exposition. Il est donc exclu que je demande à Nathalie de s’affirmer directement auprès de sa mère. En plus du fait que, partant de l’idée qu’il n’y a pas pire sourd que celui qui ne veut pas entendre, c’est totalement vain et douloureux.

Nathalie va s’adonner à cet exercice avec un plaisir mal dissimulé. Elle s’exprime enfin. Sans réserves ni retenues. Elle lâche tout ce qu’elle a sur le cœur. Il ne lui faut pas plus de 15 jours pour rédiger certaines lettres. C’est radieuse qu’elle me consulte de nouveau. Quand j’écris “radieuse”, je pense qu’il est préférable d’écrire “hilare”. Elle s’est lâchée. Cela lui fait le plus grand bien.

Pourtant, Nathalie ne peut s’empêcher d’exprimer des réserves quant à cet exercice. Elle craint que ses difficultés à propos en matière d’affirmation de soi perdurent. Elle ne voit pas comment faire. Ce à quoi je lui réponds qu’il est opportun d’y aller doucement. De ne pas générer de changements trop rapides. Il faut préparer le terrain. Effectivement, une autre situation reste à éclaircir et à traiter.

Affirmation de soi: Une technique surprenante

Grâce aux lettres qu’elle a écrites, Nathalie se sent mieux. Doucement, elle retrouve une image d’elle même plus positive. Elle commence à exprimer ses limites. Tant à son bureau que chez elle. Elle se pré occupe moins de ce que son mari lui suggère de faire. Elle y attache moins d’importance. Et ce dans la mesure où elle se positionne de façon plus claire. Nathalie cherche beaucoup moins l’approbation. Les lettres, et le débriefing qui s’en suit lui permettent de se libérer de ses entraves affectives.

Il en reste un dernière, et pas des moindres. Nathalie se fait littéralement polluer par un client. Un type odieux et capricieux qui n’a de cesse de la menacer. Il lui téléphone sans cesse. Exige que ce soit elle qui lui réponde. Il ne supporte pas de parler à quelqu’un d’autre. Celle-ci peine à s’affirmer. Elle continue à avoir peur de ce monsieur. Redoute des conséquences commerciales et économiques si elle n’exécute pas les “ordres” de son client. Nathalie est victime de harcèlement. Tout comme elle l’est avec sa mère.

Dire non et exercer l’affirmation de soi face à un tel harcèlement est particulièrement difficile. Surtout quand on a le sentiment d’être une petite fille devant un tel monstre d’égoïsme et d’égocentrisme. Nous contextualisons cette situation. Exactement comme nous l’avons fait dès le début du coaching de Nathalie. Je sais que nous découvrions les mêmes problèmes avec les mêmes effets. Mais je tiens à m’en assurer.

Affirmation de soi: La technique du SWITCH

La preuve est faite. Nathalie a bien ce problème d’affirmation soi généré par le sentiment d’être une enfant. Devant une telle autorité, face à des menaces inadmissibles et réitérées, Nathalie n’arrive pas à utiliser ses ressources pour exprimer ses désaccords. A chaque fois qu’elle essaye de”refiler le bébé” à un collaborateur, le client devient comme fou. Elle essaie de lui dire que quelque chose ne va pas dans ses comportements. Plus elle le lui dit, pire il est.

Bien évidemment, Nathalie se renseigne quant à savoir si ce harcèlement lui est exclusivement réservé. Les salariés de ce client disent à Nathalie qu’il se comporte aussi avec eux comme un dictateur. Je propose donc à Nathalie d’utiliser une méthode simple pour recadrer le dictateur de service.

Je vous concède que la méthode employée est un peu particulière. Mais c’est le seul moyen de ramener le client à de meilleures considérations. Nathalie a du mal à mettre en place cette technique. Mais, dès qu’elle commence à le faire, le résultat ne tarde pas à se faire sentir.

J’explique à ma patiente que son client a sans doute besoin de faire régner la terreur par souci de se protéger de sa propre incompétence. Et dans ce domaine, sur la foi de ce que ma patiente me raconte, ce type est brillant.

Affirmation de soi: Terroriser les terroristes

Je fais remarquer que ce monsieur a un comportement exclusif avec Nathalie. Il fonctionne à la peur. Il distille la peur en elle. Et çà marche! Nathalie est tellement sidérée qu’elle manque à tous ses désirs de s’affirmer. Je lui demande alors d’utiliser la peur comme vecteur du changement. Nous utilisons les fondements du comportement du client pour les retourner contre lui. Et, ainsi, obtenir ce dont elle a besoin. La paix.

Je demande à Nathalie de se comporter de la façons suivante. Dès le prochain coup de téléphone du dictateur, Nathalie fait dire à l’une de ses collaboratrices que la directrice de la société a peur de parler au dit client. Qu’elle est terrorisée à l’idée de mal faire ou de mal dire. Ma patiente se raidit. Elle m’oppose qu’elle risque de perdre le dit client. Ce à quoi je lui réponds que c’est à elle de choisir. Stratégie d’affirmation de soi, donc équilibre et bien être. Ou  vivre dans la peur, dans le stress constant. Elle choisit la première solution. Ouf.

Première chose, je lui demande de choisir un(e) salarié(e) en qui elle a confiance. Cette personne est très vite identifiée. Nathalie lui explique la situation et obtient son approbation. Un matin, le dictateur téléphone et exige de parler “à la patronne” (dixit). La collaboratrice répond que, malheureusement, ce n’est pas possible. Elle est tétanisée de peur. Elle craint de parler à ce client. D’ailleurs, précise la collaboratrice, la direction considère, après réflexion, qu’elle n’est pas un bon fournisseur pour le dit client. Elle lui suggère enfin que, peut-être, il convient de chercher un autre fournisseur.

Affirmation: Changer soi et non exiger de l’autre

Le client est désemparé. Au début. Très rapidement, il s’emporte. Il exige que Nathalie le rappelle. Ce que, à ma demande, elle ne fait pas. Le type rappelle. La collaboratrice de Nathalie répète les mêmes choses que la première fois. Une conversation s’engage. La salariée insiste quant au fait qu’elle craint que la société ne soit pas à la hauteur des exigences légitimes du dit client. Ce à quoi l’intéressé répond que, oui, il est exigeant. Il requiert l’excellence. Et le temps passe. J’espère bien que le client marine dans son jus.

Comme Nathalie est une personne à la voix très douce, je souhaite qu’elle utilise son timbre pour rappeler le client en un moment plus adéquat. Quand elle est prête à porter l’estocade. Je souhaite qu’elle téléphone à ce monsieur, et lui envoie des ancres positives. C’est un bon professionnel. Il a raison d’être exigeant. Le meilleur lui est dû. Elle doit absolument enrichir la vision du monde du client. Elle doit le rassurer pour faciliter l’affirmation de soi.

En effet, elle a besoin de s’affirmer. D’expérience, elle que plus elle s’affirme en allant contre le client, plus cela enrichit le problème. Le client a faim et soif. Nous lui donnons à boire et à manger. Il a besoin d’être rassuré. Mais il a aussi peur d’être lâché du fait de ses comportements. Nous jouons donc sur les deux tableaux.

Affirmation de soi: Exprimer la limite

Et Nathalie de lui expliquer que ses attentes à lui, le client, sont tout à fait légitimes. Mais que, elle, la fournisseur, se sent incapable de le satisfaire. Elle ne sait pas être à la hauteur de la situation. Elle ne mérite pas ce client et l’invite fortement à chercher un autre fournisseur. Le type est, parait-il, déconfit au téléphone. Il tente de se battre. Exprime toute la peur qu’il a d’être seul. Sans professionnelle comme Nathalie. La stratégie porte ses fruits.

A ma demande, Nathalie en rajoute. Elle exprime le désir qu’elle a de répondre favorablement aux demandes dudit client. Mais elle exprime encore et encore qu’elle constate combien il lui est difficile de savoir y répondre. En tous cas, aussi fidèlement que lui le souhaite. Qu’elle comprend qu’il tempête. Qu’il soit si en colère. Elle reconnaît qu’à cause d’elle, il est obligé de tout gérer. Que c’est elle qui le met en difficulté. Qu’il est bien gentil de continuer de travailler avec une entreprise peuplée d’incapables. Lesquels aggravent ses difficultés alors qu’il s’investit tant.

Le retournement de situation tant attendu s’exprime. Le dictateur implore Nathalie que, surtout, elle ne le laisse pas tomber. Que sans elle, il est lui même dans une situation difficile. Qu’il est désolé. Que oui, il est exigeant. Mais qu’il n’a pas compris combien Nathalie a à cœur de le satisfaire. Et ainsi de suite. Nathalie accuse réception et dit à son client qu’elle réfléchit mais que…

Affirmation de soi: Réussir à s’affirmer sans effort

Je demande à Nathalie de surseoir à toute décision. De laisser le dictateur se perdre dans son propre jeu. D’attendre qu’il rappelle. Et, surtout, de ne pas lui répondre favorablement. Pas dès la première relance. De lui reformuler ses peurs de ne savoir être à la hauteur. Et le miracle a lieu.

Le dictateur se ramollit. Il propose à Nathalie de l’aider. Un comble. Comme il ne lui vaut aucun mal lui dit-il, il lui propose de “mettre” entre lui et elle, une collaboratrice. De fait, le client entendu ce que Nathalie lui dit. Il participe de lui même au processus d’affirmation de soi. Les mois passent. Nathalie m’ informe que ces stress et ses angoisses disparaissent de façon marquée et pérenne. Qu’avec ce client, tout est devenu plus simple. Plus fluide. Je suis ravi.

En quelques mots, la technique que je demande à Nathalie d’utiliser est celle qui répond à ce que l’on appelle la “rigidité symptomatique”. Cela repose sur l’adoption d’un comportement qui renverse les tendances. Qui favorise l’affirmation de soi en utilisant les autres pour ce faire. C’est ce que j’appelle le “switch”. Bas dans le positionnement . Haut dans le cadre.

Affirmation de soi: Retournement de situation

Nathalie a besoin de conserver ce client pour d’évidentes raisons économiques. Elle n’arrive pas à calmer l’agressivité de cet homme qui la terrorise. Elle utilise la terreur générée par ce dernier pour le terroriser à son tour. En cela, nous utilisons une grande maxime dans les techniques comportementales pour conduire le changement: “La solution est dans le problème”. Et cela fonctionne au delà de nos espérances.

Ma patiente apprend a utiliser sa vulnérabilité. A en faire une force. Un peu comme la timidité dont on sait qu’elle est est une force de séduction massive. Quand elle est utilisée d’une certaine façon. Comme le dit Sun Tzu dans “L’art de la guerre:”Le meilleur moyen de gagner la guerre, c’est de ne pas la faire“.

Si, vous aussi, vous rencontrez ce type de problème d’affirmation de soi, n’hésitez pas à me contacter.

Comment ne plus avoir peur de s'affirmer. Affirmation de soi grâce à des stratégies comportementales puissantes et reconnues.

 |  Frédéric Arminot

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