Agoraphobie: Comment vaincre la peur de la foule en 2 étapes

Agoraphobie

Il est 15H. Je sais que je vais avoir à m’occuper d’une personne qui souffre d’agoraphobie. Je me sens en pleine forme alors que, habituellement, j’ai un “passage” plutôt difficile en début d’après-midi. Une consultation thérapeutique vient de prendre fin. Je raccompagne un patient.

Je me sens d’autant mieux que cette personne et moi avons définitivement résolu un problèmes de ruminations qui handicape la vie de ce monsieur. Il a tout essayé, sans succès. Là, pour le coup, on a frappé fort! Plus de crise d’angoisse. Plus de stress toxique. Un vrai retour pérenne à la confiance en soi. Mon métier a parfois de ces satisfactions que j’aime à retenir.

Le cas de la personne suivante est pas mal non plus! En termes de complexité, je vais être servi ! Dans quelques minutes, je vais recevoir une femme particulièrement dynamique mais qui, pour autant, et de façon assez surprenante, souffre de la peur des lieux publics, des lieux grands ouverts. Ce type d’endroit est particulièrement anxiogène. En effet, il n’y a rien à quoi “se raccrocher”, rien, ou si peu, pour se protéger, et s’isoler.

Agoraphobie: La peur des lieux publics

Michèle a une cinquantaine d’années. Elle est voyante, médium me précise t-elle. Elle ne reçoit jamais ses consultants et ne travaille qu’à l’aide d’internet. Je ne vous cache pas être impressionné. Je reçois une femme assez autoritaire et qui ne s’en laisse pas compter. Elle m’informe être venue avec son chaperon. Son mari. L’idée d’être seule à l’extérieur la terrifie et elle ne peut envisager cette épreuve comme bien d’autres qu’accompagnée. Agoraphobie?

Je lui demande de me raconter la dernière fois où elle a été confrontée à sa peur des lieux publics. En effet, l’agoraphobie ne doit pas être confondue avec la peur de la foule. Celle-ci s’appelle l’ochlophobie. Cela tombe bien, le dernier exemple douloureux remonte à la veille. Elle souhaitait acheter des vêtements.

Que ce soit dans un magasin de ville ou dans un centre commercial, le problème est le même me dit-elle. Va pour le centre commercial. A la seule idée de s’y rendre, Michèle est prise d’une angoisse croissante qui deviendra, in situ, une attaque de panique. Je lui demande de me préciser les symptômes de son agoraphobie.

Les symptômes de l’agoraphobie

  • Transpiration forte
  • Accélération du rythme cardiaque
  • Envie de vomir
  • Boule d’angoisse
  • Difficulté à respirer, à trouver son air
  • Oppression de la cage thoracique
  • Souffle court

Ne pas confondre agoraphobie et ochlophobie

L’agoraphobie est une peur – parfois panique – des espaces ouverts. Et, à ce sujet, il faut être vigilant à ne pas confondre cette peur avec une autre. Ainsi, l’agoraphobie n’est pas la peur de la foule. La peur panique de la foule est désignée sous un vocable un peu surprenant: l’ochlophobie.

Attention à ne pas confondre l'agoraphobie et l'ochlophobie

Confusion agoraphobie – ochlophobie

Les symptômes de l’ochlophobie sont globalement similaires à ceux de l’agoraphobie. A ceci près qu’au contact de la foule, les 5 sens de l’ochlophobe sont hypersensibles et sollicités.

En conséquence de quoi, nous en sommes pas ici sur une notion d’espace, mais de contact.

Or, de la même façon que dans le cas de l’agoraphobie, la personne qui souffre d’ochlophobie aura comme réflexe de mettre en place des comportements contra phobiques. Autant écrire que la pratique de l’évitement est un grand classique dans le cas de ces phobies.

Agoraphobie ou ochlophobie: Une question d’environnement

Dès lors, ce qui différencie l’agoraphobie e l’ochlophobie ce sont deux éléments très importants en matière comportementale. Le contexte et l’environnement.

Importants, car ce sont eux qui vont déterminer la stratégie comportementale qui va favoriser, et faciliter, le traitement de l’agoraphobie ou la façon de traiter l’ochlophobie. En effet, dans les deux cas il est important d’identifier les tentatives de solutions que les personnes concernées mettent en place pour éviter leur problème.

Grâce au travail mené en amont, il est fréquent de découvrir que l’ochlophobie, tout comme l’agoraphobie, sont les “lieux” dans lesquels un traumatisme initial s’exprime. Ainsi, par extension, ce n’est souvent pas le problème. Le problème est ailleurs, dans le traumatisme lequel s’exprime dans cette peur des espaces ouverts ou dans cette peur de la foule. Partant, éliminer ces deux phobies sera généralement simple comme vous le lirez plus bas.

Agoraphobie: Une vision subjective
Agoraphobie

Agoraphobie

Je répondrais bien à cette femme que les symptômes de l’agoraphobie – sont assez classiques pour ne pas dire communs mais je sens chez elle une telle détermination que je ne m’aventure pas à émettre une telle considération. Je me contente d’accuser réception. A la suite de quoi, je lui demande ce qu’elle a fait pour trouver une solution à son agoraphobie.

Dans la voiture m’explique t-elle, elle essaie de retrouver son air. Se force à faire des exercices de respiration ce qui, elle le reconnaît, ne lui est pas d’une grande aide. Son mari attend patiemment à ses côtés.

J’apprendrais plus tard qu’il ne s’aventure jamais à contraindre son épouse à sortir. Il a du avoir des expériences difficiles à ce propos. Je pense qu’il a du se faire engueuler de façon un peu verte… Elle finit par s’obliger à sortir de sortir de sa voiture pour y rentrer de nouveau à cause d’une crise d’angoisse naissante. Elle attend que cela se calme puis finit par me dire que, lasse d’attendre, elle se fait violence et sort de nouveau. C’est vaillamment, bien que de façon vaine, qu’elle lutte contre son agoraphobie.

Michèle regarde brièvement autour d’elle. Hier, c’était mercredi. Le centre commercial est plein de monde. En plus, il fait beau. La sensation de chaleur l’oppresse et accentue ses symptômes d’étouffement. Son mari est là, silencieux. Il lui tend la main de façon bienveillante. Elle refuse cette aide et commence à monter les marches qui mènent à l’entrée principale.

Les jambes de plus en plus lourdes, elle m’explique penser à ce qu’elle devra, ou pourra, faire si ses symptômes d’agoraphobie s’aggravaient. Elle échafaude des plans d’évitement tout en pensant à sa frustration si sa peur de la foule l’empêche de faire ses achats.

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Agoraphobie: Éviter c’est aggraver

Elle sait très bien où se trouve les deux magasins dans lesquels elle souhaite se rendre. Problème supplémentaire, ils sont chacun à un point opposé du centre ce qui l’oblige à envisager de traverser, deux fois et dans les deux sens ce fichu centre puis une troisième pour rejoindre son auto. Un enfer! Son agoraphobie trouve de la matière!

Michèle arrive devant les portes coulissantes qui s’ouvrent devant elle. L’air frais la surprend telle une agression. Des gens rentrent, d’autres sortent. Michèle sent la colère la prendre car elle a honte de se retrouver dans une telle situation. Et de m’entreprendre quand à son incompréhension de son agoraphobie.

Michèle m’explique que lorsqu’elle consulte, elle se sent en sécurité. Elle est chez elle, dans la pièce réservée à l’exercice de ses compétences médiumniques. Cette femme travaille de 11H à 21/22H, dans son appartement. Elle reste ainsi, comme enfermée, près de 10 heures par jour, 6 jours sur 7. Accessoirement, elle a une une vision assez fermée, en plus d’être hostile, du monde extérieur.

Agoraphobie: Honte et impuissance

L'agoraphobie, c'est la peur des lieux publics, au sens de grands espaces ouverts

Agoraphobie ou peur des espaces publics

Revenons à la porte du centre commercial. Michèle est là, comme pétrifiée, son mari en léger retrait. Rien n’y fait. Elle a beau essayé de se convaincre, elle est comme sidérée. L’idée même de traverser le centre par trois fois la fait transpirer plus encore. Les gouttes sèchent aussi vite que l’air frais caresse son front. Elle fait un pas puis, de nouveau, se trouve bloquée du côté de l’entrée. L’agoraphobie est bien présente.

Elle regarde les gens rentrer et sortir. Elle est d’autant plus furieuse de ne pouvoir dépasser son agoraphobie qu’elle a l’impression de se donner en spectacle et craint, encore plus, que des gens la reconnaissent.

Agoraphobie et peur du jugement des autres

Sa photo est clairement affichée sur son site internet et, effectivement, il est probable que des personnes qui la consultent soient dans ce haut lieu de la consommation ! Elle a peur du jugement des autres.

Le temps passe et sa confiance en elle est de plus en plus éprouvée. La phobie dont elle est victime la handicape dans sa vie et n’est pas sans répercussions sur sa vie sociale, affective et sentimentale. Elle veut trouver une solution. Elle ne me le dit pas, elle me l’assène puis me met en demeure de l’aider. “Waouh”, lui dis-je. “Je ne fais pas des miracles”. Je lui réponds avoir besoin de son aide. Comment? En m’expliquant comment elle fait pour résoudre son problème d’agoraphobie et comment elle fait depuis tout ce temps puisque cela fait des années que cela dure.

Comment traiter l’agoraphobie

Le thème des tentatives de solution de Michèle est le contrôle. Elle n’accepte pas cette situation. Michèle refuse son agoraphobie. Elle est une femme énergique et ne supporte pas de perdre le contrôle. Pour autant, il lui est de plus en plus difficile de maitriser une anxiété galopante. Je demande donc à Michèle quelle serait la plus petite des choses, et la première des choses, qui serait pour elle un indicateur de mieux être.

Elle me répond que ce serait de pouvoir arpenter les centres commerciaux sans être victime de crise de panique liée à son agoraphobie. Je lui oppose que je comprends bien son désir mais que par rapport à la gravité de ses symptômes d’anxiété issus de son agoraphobie, cela me semble un peu trop ambitieux. Je vois bien que je l’agace mais elle fini par me dire que la plus petite chose signe d’une amélioration serait de rentrer dans un tel lieu sans avoir aussi peur, sans se sentir bloquée par son agoraphobie.

Agoraphobie et hypnose

Je lui propose donc une solution. Mon idée, ou plutôt ma stratégie, c’est de jouer sur les paradoxes. C’est à dire de prescrire des symptômes d’angoisses, ou d’aggraver la névrose d’angoisse dont la peur de la foule est un symptôme.

Agoraphobie et hypnose

Agoraphobie et hypnose

Cela peut paraître très surprenant mais c’est en aggravant la situation perçue (stress perçu) que le cerveau arrive la plupart du temps à réguler son système de perception face à la conviction d’un danger plus fort. A cette fin, je prescris à Michèle des exercices issus de l’approche comportementale.

En effet, certains exercices issus de l’approche systémique de Palo Alto donnent d’excellents résultats. Ainsi, il est possible de soigner l’agoraphobie grâce à des techniques issues du langage hypnotique.

Attention. Il ne s’agit pas à proprement parler d’hypnose ericksonienne telle que vous en avez peut-être déjà entendu parler. En l’espèce, cela relève plutôt de messages très spécifiques, adressés au cerveau dans certaines conditions et de certaines façons. Ainsi, cela vient perturber les modalités réactives émotionnelles. C’est ce que l’on appelle en thérapie comportementale générer de l’entropie. Cela signifie générer du désordre pour retrouver l’équilibre, l’ordre.

Agoraphobie: La mécanique toxique et bien huilée du cerveau

En règle générale, pendant les 3 ou 4 premiers jours, le cerveau résiste. A ce moment, le patient a l’impression que ses symptômes d’agoraphobie s’aggravent. Si tel est le cas, c’est un signe très encourageant qui laisse penser que la solution à l’agoraphobie est en chemin. En effet, devant un afflux massif d’informations toutes plus négatives les unes que les autres, le cerveau est confronté à un système – une mécanique – qui lui échappe parce que non seulement les symptômes s’aggravent mais, en plus, ils échappent au contrôle du cerveau lui même.

De fait, le cerveau essaye de réguler son propre système. Il substitue aux informations externes (langage hypnotique) les informations qu’il maitrise. Le système nerveux central se met alors dans une telle situation de détresse qu’il finit par réguler son propre système. Il limite la portée des informations initiales.

Agoraphobie: La prescription de symptômes

Pour arriver à un tel résultat, vous pratiquez une méthode paradoxale. Cela signifie que plutôt que de tenter de limiter le problème, vous l’aggravez. Ainsi, vous ajoutez des informations plus douloureuses que celles que la réalité vous donne.

La vitesse de traitement des informations s’accélère au rythme à 800 à l’heure (c’est une image). Alors, le cerveau essaie de diminuer la vitesse pour réguler son système. Dans le même temps, vous avez l’impression que votre cerveau file à… 1000 à l’heure (importance de vos symptômes).

De facto, devant le danger, le cerveau reprend la maitrise en neutralisant la totalité des informations – les symptômes -. Cela le ramène à… 100 ! Et là, tout redevient normal. Le cerveau met fin aux troubles générés par l’agoraphobie.

Quand le changement fait peur

C’est exactement ce que je propose à ma patiente comme solution à l’agoraphobie dont elle souffre. Elle acquiesce, et nous prenons congés, non sans avoir fixé un nouveau rendez-vous.

Michèle me posera un lapin. Je ne la reverrais pas. Ni n’en entendrais plus parler. Ni d’elle, ni de son agoraphobie. C’est bien dommage. Je pense que, comme beaucoup de mes patients, l’agoraphobie avait pour elle un avantage. Malheureusement, je n’ai pas eu le temps de découvrir de quoi il s’agit.

Dans le cas contraire, nous aurions pu, totalement et définitivement, soigner la névrose d’angoisse de cette femme. Si Michèle l’avait voulu, il eut été très simple de mettre un terme définitif à son agoraphobie.

Je précise cela car l’agoraphobie, ou la peur des espaces ouverts, est issue de problèmes constitués dans l’enfance. Comme beaucoup de symptômes d’angoisses. Grâce à une TCC (thérapie cognitive et comportementale), il est très facile de neutraliser ce problème d’agoraphobie.

Traiter l'agoraphobie de façon efficace et rapide

 |  Frédéric Arminot

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