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Peur des chiens: Comment vaincre la cynophobie?

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PEUR DES CHIENS

La peur des chiens est très répandue, notamment chez ceux qui n’ont pas grandi avec un animal de compagnie.

Pour bien les comprendre et ne plus en avoir peur, nous devons apprendre leur langage à leur contact.

En revanche, la phobie des chiens, que l’on appelle aussi cynophobie, est moins répandue.

Elle affecte tout de même des millions de patients et les handicape au quotidien.

Heureusement, on peut vaincre la peur des chiens rapidement.

Qu’est-ce que la peur des chiens (cynophobie)?

La cynophobie n’est pas une simple peur des chiens.

L’appréhension face à un animal que l’on ne connaît pas et dont on craint les réactions est un phénomène parfaitement normal.

Si vous n’avez jamais eu de chien de votre vie et que vous n’en avez jamais côtoyé, il est parfaitement normal de se sentir inquiet quand vous en approchez un.

Bien se comporter avec un chien nécessite de connaître les gestes à éviter et ceux à privilégier.

La cynophobie, comme toutes les phobies, dépasse largement le stade de l’inquiétude.

C’est une véritable peur panique alimentée par des pensées irrationnelles.

Les patients qui en souffrent ne peuvent pas approcher un chien sans subir des crises de panique parfois très violentes.

Pourquoi a t'on peur des chiens?

Certains sont même obligés de changer de trottoir quand ils croisent un chien dans la rue.

La cynophobie peut donc devenir très handicapante et empêche de profiter de certains lieux publics.

La cynophobie doit aussi être différenciée de la peur naturelle que les enfants ont des chiens.

Pour un jeune enfant, même un petit chien est une grosse bête impressionnante.

En plus, beaucoup de parents ont peur que leur enfant se comporte mal avec le chien et qu’il le morde en retour.

Résultat, ils créent une peur qu’ils jugent nécessaire pour leur enfant.

Les symptômes de la phobie des chiens

Les symptômes de la phobie des chiens permettent de la distinguer assez clairement de la simple peur.

Avoir peur des chiens procure un malaise quand on se trouve trop près de l’un d’entre eux.

Par exemple, si vous en croisez un dans un parc, vous préférez regarder ailleurs et accélérer le pas.

Quand la peur devient trop envahissante, on commence à parler de phobie.

Par exemple, si la vue d’un chien vous tétanise et vous empêche de réagir promptement, vous souffrez sans doute de cynophobie.

De même, si l’idée de vous trouver dans la même pièce qu’un chien attaché vous angoisse, on parle de phobie.

Si l’idée qu’un chien se trouve dans le même lieu que vous, même si c’est dans une autre pièce, vous empêche d’être serein, on parle aussi de phobie.

Les crises de phobie se manifestent souvent par les mêmes symptômes:

Dans les cas extrêmes, penser à un chien peut suffire à provoquer l’attaque de panique.

Les causes de la peur des chiens

Beaucoup de cas de cynophobie apparaissent suite à un incident impliquant un chien.

Les enfants mordus par des chiens, même sans gravité, développent généralement une peur des chiens compréhensible.

Si le traumatisme est très fort ou qu’il est mal géré par l’enfant et l’entourage, la peur peut se transformer en phobie.

Parfois, la phobie apparaît des années après l’événement, souvent pendant l’adolescence.

La peur des chiens peut aussi être induite par l’éducation des parents.

Beaucoup d’adultes s’inquiètent naturellement pour leurs enfants.

Soigner la cynophobie.

Ils ont peur de ce qui pourrait leur arriver et transmettent leurs peurs à leurs enfants pour leur enseigner la prudence.

Dans le cas des chiens, la taille imposante de l’animal et l’impossibilité de prévoir exactement ses réactions peuvent créer une peur tenace chez l’enfant.

Les enfants qui développeront une phobie des chiens sans traumatisme sont généralement ceux qui ont grandi dans les milieux les plus anxiogènes.

Parfois, parce que leurs parents sont violents physiquement et psychologiquement.

Parfois, simplement parce que les parents souffrent de troubles anxieux et éduquent leurs enfants dans la peur permanente sans même le savoir.

Soigner la peur des chiens: La thérapie comportementale

La cynophobie n’est pas une maladie. C’est une phobie.

Si tant que vous considériez la peur des chiens comme telle, elle n’est pas incurable, bien au contraire.

Comme toutes les phobies, on peut la traiter rapidement grâce à la thérapie comportementale issue de l’approche systémique de Palo Alto.

L’objectif de ces thérapies est d’analyser et de comprendre les origines et les mécanismes de la peur irrationnelle qui alimente la phobie.

Ensuite, plusieurs exercices confrontent le patient à des situations qui provoquent des crises de panique.

Mais attention: il est exclu de confronter physiquement le patient à l’objet de sa peur, c’est à dire le chien.

Progressivement, la personne apprend à mentalement vaincre sa peur.

C’est cette même qui personne qui décide quand et comment se confronter au chien, sachant que cette étape n’a rien d’obligatoire.

En effet, il s’agit plutôt de lâcher prise quant à la cynophobie et, partant, d’objectiver quand à sa phobie des chiens.

Ainsi, la personne concernée ne ressent plus d’émotions négatives à la vue d’un chien et continue alors à se comporter « normalement ». Elle n’est donc plus dans l’émotion.

La thérapie comportementale est actuellement la meilleure solution disponible et accessible contre les troubles anxieux et les phobies.

Bien sûr, on peut aussi essayer la psychothérapie et l’hypnose, deux solutions également efficaces.

Cependant, les TCC sont la seule solution avec un taux de réussite supérieur à 90 % et des résultats obtenus en quelques semaines.

Les bons gestes devant un chien

En plus de comprendre les mécanismes de sa peur, un patient souffrant d’une phobie des chiens a tout intérêt à se renseigner sur le fonctionnement de ces animaux.

Tous les chiens sont différents et leurs personnalités varient, certes.

Néanmoins, ils partagent tous des instincts et des réactions ataviques faciles à prévoir et à éviter en connaissant les bons gestes.

Comment faut-il se comporter avec son chien pour ne pas avoir peur?

Par exemple, beaucoup de chiens se sentent menacés par notre taille imposante comparée à la leur (même quand ils nous paraissent énormes).

Ainsi, s’accroupir pour les saluer peut les rassurer.

Vous devez également toujours présenter votre main pour qu’il la renifle, mais pas n’importe comment.

Placez-la plus bas que leur tête et la paume vers le haut pour qu’il distingue clairement vos intentions: une main levée en hauteur peut ressembler à une tentative de les frapper.

Le secours d’un comportementaliste: Pour le maître et pour le chien

Certains amoureux des chiens ont la bonté de recueillir des chiens abandonnés ou maltraités.

Ces chiens parfois difficiles demandent des soins particuliers.

Ils peuvent aussi se montrer agressifs, ce qui peut provoquer une phobie des chiens, même chez un amoureux de ces bêtes.

Dans ce cas-là, vous ne devez pas hésiter à contacter un comportementaliste pour chiens pour vous venir en aide, mais aussi pour venir en aide à votre chien.

Ce sont deux métiers bien distincts qu’il ne faut pas confondre, même s’il porte le même nom: comportementaliste.

Le comportementaliste canin utilise des techniques très différentes et doit tirer des conclusions quant aux comportements canins sans que son patient ne lui parle.

Néanmoins, tout comme le comportementaliste pour les humains, le comportementaliste canin fait souvent faire des miracles.

Cynophobie: Comment ne plus avoir peur des chiens?


Si vous souhaitez partager votre expérience liée à la peur de chiens (cynophobie), ou m’adresser un message, je vous invite à utiliser le formulaire en-dessous du présent article.


Article rédigé par Frédéric Arminot, coach comportemental

Traiter la cynophobieSpécialisé dans le traitement des problèmes d‘angoisse, d’anxiété, de dépression, de phobie, et de toc, il exerce depuis plus de 25 ans en qualité de comportementaliste.

Ancien grand anxieux, et victime d’angoisses aux multiples conséquences des années durant, il a créé un programme de thérapie comportementale en ligne:

Le Programme ARtUS

Cette méthode thérapeutique résout 16 cas sur 17, soit + 95 % de résultats.


A propos de Frédéric Arminot
Frédéric Arminot

Master Class: Des outils efficaces à la portée de tous

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